24 Février 2009

Moncton (NB)

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Quelle langue parlons-nous?

Quand elle s’est établie au Canada, il y a plusieurs années, Shana Poplack a remarqué des différences entre le français qu’elle avait appris à l’école et le français qu’on parlait ici. Les francophones du pays lui ont vite affirmé que leur langage n’était pas celui de Voltaire : selon eux, le bon français se parlait uniquement en France. Mais d’où vient cette idée? Qui tranche entre le bon et le mauvais français? Si ce que nous parlons n’est pas considéré standard, en quoi consiste alors la langue standard? Qui en sont les locuteurs? Riche de ses recherches et de son étude de grammaires écrites depuis le 16e siècle, Shana Poplack raconte comment les instances normatives ont échoué dans leur tentative de normaliser et de régler la langue que nous parlons. Au moyen d’exemples tirés de l’anglais et du français, elle démontre que la notion de langue standard est arbitraire et que les préceptes de la grammaire ont peu à voir avec le langage parlé.